Kubota investeert in Tevel, de marktleider van de vliegende autonome fruitpluk robots.

Terug naar de artikelenlijst

Na een jaar dat werd gedomineerd door de crisis en de onzekerheid rond de Covid-19 pandemie, heeft Kubota zijn blik op de toekomst gericht en geïnvesteerd in een ‘Series B’ venture financiering van in totaal 20 miljoen dollar voor Tevel, een marktleider op het gebied van oogsten met vliegende autonome fruitpluk robots.

Met deze investering in Tevel heeft Kubota stappen ondernomen om haar innovatie filosofie te versnellen met als doel het creëren van nieuwe zakelijke kansen, producten en diensten voor de landbouwsector. Met de pandemie die de globalisering op een tweesprong heeft gezet, is de Kubota Groep van plan, zijn op de gemeenschap gerichte bedrijfsactiviteiten uit te breiden om geïntegreerde en gezamenlijke oplossingen, technologische vooruitgang en unieke klantwaarde in alle segmenten van zijn bedrijf te leveren.

Elk jaar wordt wereldwijd meer dan 800 miljoen ton fruit geproduceerd op een oppervlakte van 70 miljoen hectare, wat neerkomt op een jaarlijkse marktwaarde van 1 triljoen dollar. Boeren geven jaarlijks 100 biljoen dollar uit aan het plukken van fruit en het inhuren meer dan 10 miljoen tijdelijke arbeidskrachten voor een korte periode om hun fruit te plukken. Deze seizoenarbeiders zijn steeds moeilijker te vinden, te rekruteren, op te leiden, in dienst te nemen en te voorzien in tijdelijke huisvesting. Het werven en inzetten van arbeidskrachten tijdens het plukseizoen is een grote beperking die een risico vormt voor hun investering en winstgevendheid in het seizoen, maar ook voor hun capaciteit om al hun fruit binnen een kort en competitief tijdsbestek te plukken. Bovendien is, vanwege de complexiteit bij het passeren van grenzen en internationaal reizen tijdens de pandemie, door de Covid-19-crisis het tekort aan arbeidskrachten nog groter geworden en is het risico in de fruitteelt toegenomen doordat de beschikbaarheid van arbeidsmigranten is beperkt. Daarom verhoogt de oplossing van Tevel de mondiale voedselzekerheid door te zorgen voor een beschikbare en betrouwbare distributieketen.

Tevel, dat in 2017 in Israël werd opgericht, ontwikkelt autonome vliegende robots voor het plukken van fruit, waarbij AI (Artificial Intelligence) wordt gecombineerd met computervisie, geavanceerde robotica, luchtvaarttechniek, state-of-the-art vluchtcontrole en gegevensverzameling en waarneming. Tevel heeft tal van technologische uitdagingen opgelost en zal naar verwachting in 2021 een commerciële uitrol realiseren. De oplossing van Tevel levert de hoogste prestaties tegen de laagste kosten, samen met een hoge mate van flexibiliteit die de oogst van meerdere soorten fruit mogelijk maakt . De strategische positionering van Kubota als leider in de wereldwijde landbouw en machine producent zal, samen met Tevel, de bedrijfsontwikkeling van arbeidsbesparende en geautomatiseerde technologie voor het plukken van fruit bevorderen en het mogelijk maken om een bedrijfsoplossing te lanceren die gebruik maakt van deze technologieën en die zal bijdragen aan arbeidsbesparing en efficiëntieverbetering in de landbouw.

In de loop van haar geschiedenis heeft Kubota steeds weer laten zien dat zij zich inzet voor het oplossen van de uitdagingen in de samenleving. Omdat Kubota in beweging is, zal het bedrijf zich blijven inspannen om een bijdrage te leveren op essentiële gebieden zoals voedsel, water en het milieu. Een voorbeeld van deze inspanningen was de oprichting in 2019 van het ‘Innovation Centre’ in Japan en Europa, als organisatie voor de ontwikkeling van nieuwe bedrijfsactiviteiten, producten en diensten. Deze divisie draagt bij aan een omgeving die innovatie stimuleert en bevordert door middel van partnerschappen met externe bedrijven zoals AgTech startups, agrarische productiebedrijven, onderzoeksinstituten en universiteiten.

“Door verdere innovatie zullen we blijven bijdragen op het gebied van voedsel, water en het milieu, met een visie op de samenleving na Covid-19”, zegt Yuichi Kitao, voorzitter en bestuurder van Kubota Corporation.

“Met onze investering in Tevel zijn we een samenwerkingsverband aangegaan met een van de meest geavanceerde technologische bedrijven in de fruitpluk. Kubota zet zich in om de problemen van fruittelers te helpen oplossen door zekerheid te bieden voor timing en kwaliteit van de oogst en om de toenemende arbeidsproblemen waar telers tegenwoordig mee te maken hebben het hoofd te bieden”, legt Peter van der Vlugt, General Manager van het Innovation Centre Europe, uit.

Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in

Adres

Kubota Europe
Benelux Branch
Dieselstraat 10
6716 BC Ede

(Tel) +31 (0) 3 18 43 23 10